2022年09月23日

小腸氣」的正式名稱是「疝氣」,即指部分內臟離開了它原本的位置,穿過某些不正常的空隙跑到了其他地方,而最常見是肚內的腸臟去到了肚裡其他空間。

小腸氣有兩大類,一類是在小朋友身上發生,和先天的生理結構有關;但比較常見的卻是在成年人尤其長者身上發生。治療方法主要是靠外科手術修補空隙和固定內臟,否則小腸氣是不會自行痊愈的,目前亦沒有可治療小腸氣的藥物。若拖延不治療,有引致內臟壞死的風險。

和大部分外科手術一樣,小腸氣手術也從傳統開刀發展出微創手術,而且已有30年歷史。到最近十多年,由於微創技術日趨成熟,而所用的物料也日新月異,令微創小腸氣手術變得愈來愈普及。

一如大家對微創手術的認知,以微創手術修補小腸氣,相比傳統開刀手術最主要的優勢是傷口比較小,通常微創手術只會牽涉到3個小至5-10毫米的傷口,就可完成整個手術。傷口細小的好處除了病人所受的痛楚較少,更可以在手術後較快康復,回到正常的生活。通常,做完微創小腸氣手術即日已可落床,恢復大部分日常的活動。另外,長遠來說,亦有研究證明用微創手術修補小腸氣,手術附近範圍出現慢性痛症的機會比傳統開刀手術低。

近年微創小腸氣手術所用的「補片」愈來愈輕,密度也愈來愈低,長遠來說可減少引起術後黏連和痛症。

而手術物料方面,近年微創小腸氣手術所用的「補片」愈來愈輕,密度也愈來愈低,長遠來說可減少引起術後黏連和痛症。而固定補片的方法亦由以前採用鈦金屬釘,逐漸發展到使用會被吸收的聚合物造成的釘,甚至最新有部分微創小腸氣手術已開始使用生物膠水將補片固定,這些都有助進一步減少手術後的痛楚。

當然,微創小腸氣手術也有本身的局限性,例如必須在全身麻醉下進行。所以若病人有嚴重的心肺疾病,或有其他原因而不適合接受全身麻醉的話,就可能較適合選擇傳統的開刀手術,在局部麻醉或監察麻醉之下進行。除此之外,由於近年技術成熟,大部分的小腸氣個案都可以嘗試用微創的方法去處理,包括急症不能復位的小腸氣,也可以採用微創手術。

外科專科醫生吳家健